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言葉の意味

エスプリの意味とは?フランス語?使い方を簡単に具体例で解説

「エスプリの効いた〜」という言葉を聞いたことがある方は多いと思います。

なんとなく「知的でおしゃれな何か」ということはわかるかと思いますが、エスプリという言葉の本当の意味をご存知でしょうか。

この言葉はもともとフランス語で、「esprit」と書きます。直訳すると「精神・知性」などの意味になります。

日本語で「エスプリ」といった場合には、「フランスらしい」という意味が足されて使われることが多いです。

この言葉は明治維新後に日本に入ってきた言葉ですが、当時の日本人にとってフランスとはナポレオンが国民国家を作り上げた「超先進国」でした。

(当時はアメリカよりもイギリスやフランスの方が大きな国でした)

「エスプリ→フランスっぽい→超先進国→オシャレ→洗練されている」と言うイメージが生まれたのです。

つまり、「エスプリの効いた〜」というのは、「フランス人みたいにおしゃれで洗練されていて…」という意味になります。

また、エスプリという言葉は英語で言う「wit(ウィット)」=「才気・機知」という意味で使われることも多いです。

つまり、「エスプリに飛んだ会話=ウィットに飛んだ会話=知的でおしゃれで欧米人っぽい会話」と理解することができます。

以下では「エスプリの効いた会話の具体例」をいくつか紹介しますので、参考にしてみて下さい。

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「エスプリの効いた会話」の具体例

エスプリ 意味

(エスプリという言葉の意味とは?具体例で簡単にわかりやすく解説します)

エスプリという言葉の意味について、上記でなんとなくご理解いただけたかと思います。

それでは、「エスプリの効いた会話」とは具体的にどんなものをいうのでしょう?

以下、具体例でくわしく紹介していきます。

マリリンモンローとアインシュタインの会話

好みじゃない人に口説かれたとき、あなたはどうしますか?

参考にしたいのが、マリリンモンローとアインシュタインの会話です。

冬至、セックスシンボルとあがめられていたマリリンモンローは、あろうことか天才アインシュタインをも自分の手中におさめようとします。

↓そのときのアインシュタインの断り方が、なんともエスプリが効いているのです。

  • マリリンモンロー「私とあなたとで子どもを作りましょう。私の美貌とあなたの脳を持つ子どもが生まれれば、こんなに幸福な事はないわ」
  • アインシュタイン「それは素晴らしい。だがもし私の外見とあなたの脳を兼ね備えて生まれてきてしまったら?こんなに不幸な事はない」

思わず想像してしまいました…。

確かに!アインシュタインそっくりの女子が、自分のことをセックスシンボルだと思って多くの男子を誘惑しまくるなんて、悲劇以外の何ものでもないですよね。

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ヒラリー・クリントンと夫の会話

ビル・クリントン元大統領の奥さんであるヒラリー・クリントンは、アメリカを代表する知的な女性として知られています。

ヒラリー・クリントンの気の強さ、自信家であるところが出ているエスプリの効いた会話をご紹介しましょう。

ある日、夫妻がガソリンスタンドで給油しようとしたところ、そこで見つけたのはヒラリーの元カレ!

なんとヒラリーの元カレはガソリンスタンドのおじさんになっていたのでした。

↓それを見たクリントン元大統領とヒラリーの会話は以下の通り。

  • クリントン元大統領(夫)「もし君が私でなく彼を選んでいたら、このしょぼくれたガソリンスタンドの奥さんだったな」
  • ヒラリー「何を言っているの?私が彼を選んでいたら、彼は今頃、アメリカ大統領よ!」

さすがです!二人の力関係がよく分かりますよね。

海上自衛隊「かしま」艦長とイギリス人の会話

海軍の軍人さんというのは、万国共通で昔から「紳士的であること」を美徳としています。

2000年7月5日、アメリカ独立記念日の洋上祝賀式典参加のため、諸外国の艦艇がニューヨーク港に集まっていました。

そこに日本の海上自衛隊自衛艦「かしま」も参加します。当時のかしまの艦長は上田勝恵という人物です。

ある日、日本の軍艦「かしま」に、イギリスの客船クイーンエリザベス号が誤ってぶつかってしまったのです。

船どうしがぶつかるなんて、下手をしたら外交問題になってしまいます。

↓しかし、すぐに謝罪に訪れた機関長に、かしま艦長の上田が伝えた言葉がなんともエスプリに飛んでいるのです。

上田艦長「幸い損傷も軽く、別段気にしておりません。それよりも女王陛下にキスされて光栄に思っております」

多くの外国船が集まる中、上田のこの発言は諸外国の面々に高い評価を受けることになります。

相手を責めず、エスプリの効いた返しをしたことで、諸外国との関係も維持することができました。なんともおしゃれで素晴らしい対応ですよね。

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ソフトバンク孫正義の会話

ソフトバンク創業者である孫正義もエスプリの効いた会話を得意とする人物の一人。

特に秀逸なのは、自虐ネタを全力で否定した後、自分を高みに置く発言です。

↓彼はちょっと毛髪が少ないですが、そのことについてもはや伝説となりつつあるつぶやきがこちら。

孫正義「髪の毛が後退しているのではない。私が前進しているのである」

これに対する世間の評価は「やはり天才」「これ以上の名言なし!」「究極のポジティブシンキングここにあり」「笑いが止まらない…」「うちもハゲ家系。ぜひ前進し続けたい」など。

とにかく好評です。短所がむしろ長所に見えてしまう…これこそがエスプリの効いた会話のだいご味と言えるでしょう。

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その他のエスプリという言葉の使い方例

その他のエスプリという言葉の意味の使い方についてもみていきましょう。

以下のようなものがあります。

「エスプリ=精神」という意味での使い方例

エスプリを純粋に「精神」という意味で使う場合もあります。

この場合は「エスプリ」に「フランスらしい」「オシャレな」などといったプラスアルファの意味は加わっていません。

例えば「フランスのエスプリは、日本人には分かりづらい」といった使い方をする場合は「フランスの精神は、日本人には分かりづらい」という意味になります。

「京都のエスプリを感じたいなら、この店へ」などという旅行雑誌の見出し記事は、「京都の精神を感じたいなら、この店へ」という意味です。

「エスプリ=知性・才気」という意味での使い方例

日本で「エスプリ」という単語が使われるときに最も多いのが「知性・才気」という意味で使われるパターンです。

この場合は単に「知性・才気」という意味だけで使われている場合と、「おしゃれな」「フランスらしい」「洗練された」などの意味が内包されている場合とがあります。

例えば「エスプリを感じさせる素敵な女性」「ホタテとサーモンのエスプリ(料理名)」「エスプリに乏しい会話内容・エスプリの効いた会話」のどれも「知性・才気」にエスプリを置き換えることができます。

が、ここに「おしゃれな」「フランスらしい」「洗練された」といった意味を加えることもできます。

つまりは話した側や受け取る側のさじ加減で「エスプリ」という意味にプラスアルファの意味を加えることができるということですね。

また、「エスプリの効いたデザイン」などファッション分野で「エスプリ」という単語を使う場合は、「知性や才気を感じさせるデザイン」という意味にもとれます。

しかし、単にフランスっぽくておしゃれという場合も多いです。この場合は「知性・才気」という意味は薄れていることが多いでしょう。

「エスプリ=ウィット・機知」という意味での使い方例

エスプリを「知性・才気」という意味で使う用例の次に多いのが、エスプリを英語のwit(ウィット)という意味で使うパターンです。

ウィットとは「機知に富んでいる」という意味です。

会話の中で気の利いたことを瞬時に言ったり、機転の利いた文章を書いたりした場合に使います。

エスプリは、このwitと似た使い方もします。

例えば、「エスプリの効いた会話」というと「機知にとんだ会話」「ユーモアのある会話」「機転をきかせた会話」という意味になります。

ただし、単に「面白い会話」とはまた違います。

「エスプリ」という単語を敢えて使う意味は、「洒落っ気」を含めたいからでしょう。

下品な笑いではなく、品がありながらも誰もがギクリとするような鋭い笑い。

頭の回転の良さを生かしたユーモアある会話のことを「エスプリの効いた会話」と呼びます。

また、これと同様に「エスプリに富む小説」「エスプリを感じさせる文章」などもあります。

これらはエスプリを「機知にとんだスパイシーな味わいを感じさせるユーモアのある」という意味で使っている例です。

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エスプリの意味を知りたいなら必読!漫画&小説

  • 「もっとエスプリの具体例を知りたい」
  • 「エスプリの効いた会話力を身に着けたい」

このように感じた知的なあなたは、ぜひ下記の漫画や小説を読んでみてください。

どれもエスプリの効いた会話が本文内容に盛り込まれており、かなり参考になりますよ。そして…シンプルに面白いです!

「生協の白石さん」

「生協の白石さん」は、実際に大学生協職員である白石さんが利用者アンケートに答えた内容をまとめて掲載したものです。

白石さんの回答は常にエスプリが効いており、そして真面目!その真摯な態度からファンが急増し、書籍化に至りました。

例えば「愛は売っていないのですか?」の質問に「どうやら、愛は非売品のようです。もし、どこかで販売していたとしたら、それは何かの罠かと思われます。くれぐれもご注意ください。」という返し!

また「もういやだ 死にたい」という質問には「生協という字は「生きる」「協力する」という字を使います。だからといって、何がどうだという事もございません。このように、人間は他人の生死に関し、呆れる程、無力で無関心なものです。本人にとっては、深刻な問題なのに、何だか悔しいじゃないですか。生き続けて、見返しましょう!」と。

ユーモアと真面目な返答のブレンドが絶妙で、白石さんの人柄がよくあらわれていますよね。

こんなエスプリの効いた返しが会話の中でできたら、きっといろんな人にモテモテだろうなぁ…と思います。

↓「生協の白石さん」よりは毒がきいていますが、ちょっと似ているものに「ニーチェ先生」という漫画もあります。

こちらは、コンビニの店員が主人公の物語です。

漫画なので軽く読めますよ。

伊坂幸太郎作品全般

「エスプリの効いた小説」というと多くの人が挙げるのが伊坂幸太郎の作品です。

伊坂幸太郎といえば、ミステリーの大家ですね。

本を読まないという人でも「重力ピエロ」や「ラッシュライフ」など、メディアミックス化された作品を聞いたことがあるのではないでしょうか。

伊坂幸太郎作品は内容的にはどれも重いです。

しかし、本文のエスプリの効いた会話が物語に明るさをもたらしています。

例えば、物語の中で憎まれるべき犯罪者にまで伊坂はエスプリの効いた会話をさせます。

人を丁寧に描くからこそ生まれるエスプリの効いた会話。伊坂自身の人間に対する優しい目線が生むエスプリに注目ですよ。

「ドラえもん9 エスプリ編」

ドラえもんの「小学館コロコロ文庫」というシリーズは、既刊のエピソードをテーマ別にまとめたものです。

その中に「ドラえもん9 エスプリ編」があります。

既刊「ドラえもん」のエピソードの中でも特にエスプリの効いた作品ばかりを集めた秀作です。

当時の時事ネタや皮肉たっぷりのエピソードなど、内容的にはファン一押しのかなり面白いものに仕上がっています。

エピソードの中でも特におすすめなのはラストにもってきている「どくさいスイッチ」。

「気にいらないからって次々と消していったらきりのないことになる」というセリフ。刺さりますよ。




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